Alzheimer: el asesino silencioso

¿Qué haría si usted o un ser querido pudieran descubrir la enfermedad de Alzheimer antes de desarrollar síntomas?

El Alzheimer es una forma devastadora de demencia que afecta la memoria, el pensamiento y el comportamiento. Los investigadores creen que no hay una sola causa, sino que la genética, el estilo de vida y el medio ambiente juegan un papel importante.

“Si bien algunos factores de riesgo como la edad, los antecedentes familiares y la herencia no pueden cambiar, la evidencia emergente sugiere que puede haber otros factores en los que podemos influir”, dice Juliette Bradley, directora de comunicaciones del estado de Kansas de la Asociación de Alzheimer. “Eso incluye la conexión entre la salud del corazón y la salud del cerebro, comer una dieta saludable, mantenerse socialmente activo, evitar el tabaco y el exceso de alcohol, y ejercitar tanto el cuerpo como la mente”.

Es por eso que durante este Mes Mundial del Alzheimer, compartimos el impacto de la enfermedad y cómo puede ayudar a superarla.

DYK :

  • Más de 6 millones de estadounidenses viven con la enfermedad de Alzheimer. Para 2050, este número puede aumentar hasta 13 millones.
  • Hay más de 55,000 personas con Alzheimer en Kansas.
  • 1 de cada 3 personas mayores muere de Alzheimer u otra demencia.
  • El Alzheimer mata a más personas que el cáncer de mama y el cáncer de próstata combinados.
  • Casi dos tercios de los estadounidenses con Alzheimer son mujeres.
  • Los estadounidenses negros mayores tienen aproximadamente el doble de probabilidades de tener Alzheimer u otras demencias que los estadounidenses blancos.
  • Los hispanos mayores tienen aproximadamente 1,5 veces más probabilidades de tener Alzheimer u otras demencias que los estadounidenses blancos.

Una enfermedad en 3 etapas

El Alzheimer es una enfermedad de progresión relativamente lenta, que provoca la pérdida de la capacidad cognitiva y de las habilidades físicas. Echemos un vistazo a cómo progresa esta enfermedad según la Asociación de Alzheimer.

  1. Alzheimer en etapa temprana: mantenga la función independiente, pero se vuelva olvidadizo con cosas como nombres, tenga dificultades para completar tareas y pierda objetos importantes.
  2. Alzheimer en etapa intermedia: esta etapa puede durar muchos años. Los síntomas incluyen olvidar eventos o antecedentes personales, sentirse malhumorado o retraído y necesitar ayuda para elegir la ropa adecuada.
  3. Alzheimer en etapa tardía: en la etapa final de la enfermedad, los síntomas de demencia son graves. Estas personas pierden la conciencia de las experiencias recientes y del entorno, y experimentan cambios en sus capacidades físicas, como caminar, sentarse y tragar. Necesitan ayuda las 24 horas del día con el cuidado personal diario.

Lidiando con un Diagnóstico

Si bien la enfermedad puede progresar a diferentes ritmos, la pérdida resultante de habilidades mentales y físicas suele ser la misma.

“Es muy devastador para el paciente porque es frustrante saber que debe recordar algo”, dice el director médico de Hunter Health, el Dr. Bryon McNeil. Pero a medida que avanzas, es aún peor para la familia”.

El Dr. McNeil dice que a menudo es la familia de alguien con Alzheimer la que plantea estas preocupaciones. Es algo que, según el Dr. McNeil, es importante para que el paciente reciba rápidamente las pruebas y la atención que necesita.

“Hay pruebas neurocognitivas que te muestran una estimación de qué tan avanzado estás en el proceso de la enfermedad. Y con una resonancia magnética, podemos ver el deterioro en el cerebro y comprender mejor qué tan avanzado está el paciente”.

Posibles tratamientos

En este momento, no hay cura para el Alzheimer. Es por eso que la detección temprana es fundamental para que cualquier medicamento sea más efectivo.

“Hay varios medicamentos disponibles en este momento que ayudan a retrasar la progresión , pero el daño aún está hecho”, dice el Dr. McNeil. “Es por eso que hay 75 medicamentos que buscan la aprobación de la FDA tanto para el tratamiento como para la cura. El verdadero objetivo es detener el daño, no ralentizarlo”.

Mientras estos medicamentos buscan aprobación, nuestros profesionales de la salud dicen que algunas de las mejores opciones de atención son el apoyo y la educación. Eso incluye cosas como la iluminación relajante de la habitación y las interacciones positivas, las cuales pueden tener un impacto significativo en el paciente.

Apoyándote, para que puedas apoyar a otros

En Hunter Health, nuestra atención integrada t El equipo puede brindarle ayuda temprana para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer al conectarlo con profesionales de confianza fuera de nuestra clínica.

En caso de que los resultados sean positivos, es importante que los cuidadores encuentren a otras personas que los apoyen. La Asociación de Alzheimer es un recurso importante para los cuidadores y las personas con demencia. Tienen una línea de ayuda 24/7 para soporte/asesoramiento.

Si necesita más información, puede contactarnos llamando al 316-262-2415. Nuestro modelo de atención integral significa que brindamos todo lo que usted y su familia necesitan para alcanzar la mejor salud posible. Es parte de nuestro compromiso de mejorar la salud y el bienestar de todos en nuestra comunidad.

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